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Atraer insectos depredadores naturales para controlar las plagas del jardín

En el mundo de los animales, existen carnívoros (depredadores) y herbívoros. Los carnívoros comen carne y se alimentan de los herbívoros. Lo mismo sucede en el mundo de los insectos, y podemos usar esta estrategia para controlar naturalmente las plagas en nuestros huertos. Los depredadores de insectos comen otros insectos.

¿Qué son los insectos depredadores beneficiosos?

Ejemplos de insectos depredadores beneficiosos que se alimentan de plagas de cultivos incluyen mariquitas, crisopas, arañas, avispas, ciertos ácaros, chinches damisela y muchos otros. Hay formas de atraer a estos insectos depredadores a nuestros jardines.

Uno de ellos es crear un insectario mediante el uso de una amplia gama de plantas que atraen a los depredadores. El insectario de jardín es un tipo de “plantación acompañante”. Al plantar una amplia gama de plantas, puede proporcionar fuentes alternativas de alimento (como néctar y polen, que muchos depredadores necesitan como parte de su dieta), así como hábitat y refugio. Por ejemplo, puede controlar los pulgones atrayendo un depredador específico de pulgón como Afidio plantando altramuces o girasoles. Su insectario solo necesita ser lo suficientemente grande para contener de seis a siete variedades de plantas que atraen insectos. Una vez que estas plantas hayan madurado, sus insectos beneficiosos se harán cargo de manera eficiente del control de plagas de insectos en su huerto de frutas y verduras por usted.

Consejos para configurar su insectario

  1. Los miembros de la familia de las zanahorias (zanahoria silvestre, eneldo, cilantro, hinojo y angélica) son excelentes plantas insectarias. Todos producen flores diminutas que son requeridas por las avispas parasitoides. Las flores grandes llenas de néctar pueden ahogar a estas diminutas avispas parasitoides.
  2. Cultive plantas de varias alturas en su insectario: las alas de encaje ponen sus huevos en áreas protegidas y sombreadas. Escarabajos de tierra como la cubierta de plantas de crecimiento bajo como la menta, el tomillo o el romero
  3. Las flores como las margaritas y las plantas parecidas a la menta, como la menta, la hierbabuena, etc., atraerán moscas ladronas, moscas flotantes y avispas depredadoras.
  4. Plante plantas anuales insectarias entre sus lechos de verduras. Esto atraerá insectos beneficiosos y agregará un toque de decoración a su jardín.
  5. Deje que algunas de sus verduras crezcan hasta que florezcan (zanahorias, brócoli, coles de Bruselas, repollo, bok choy, etc.).

Otras grandes plantas insectarias

Las buenas plantas insectarias que no se han mencionado ya incluyen las siguientes:

  • Alyssum
  • Amaranthus
  • Enredadera
  • Cosmos
  • Daucus carota (Encaje de la reina Ana)
  • Digital
  • Limonium (Statice)
  • Bálsamo de limón
  • Perejil
  • Peonías
  • Verbascum thaspus

Un insectario de jardín debe ser un componente permanente de todos los jardines. Cuanto más tiempo esté tu insectario en su lugar, más efectivo será para que los insectos conozcan un lugar que les proporciona alimento, refugio y, sobre todo, una fuente de alimento cercana. Los resultados son acumulativos. A medida que sus plantaciones maduren y se establezcan poblaciones residentes de insectos beneficiosos, la necesidad de pesticidas químicos tóxicos disminuirá. Su jardín se convertirá en un entorno más natural y equilibrado para la producción de vegetales y flores saludables.